Archives mensuelles : mai 2017

Enseigner ne suffit pas!

Les enseignants savent bien que ce qui compte vraiment n’est pas d’enseigner mais de créer des occasions d’apprendre ! Chaque étudiant est unique et imprévisible, toutefois avec les ressources adéquates et un accompagnement individualisé, chaque apprenant peut réussir ! Les enseignants peuvent se tromper parfois et adopter les mauvais choix pédagogiques, s’ils se trompent trop souvent, ils feraient peut-être bien d’envisager une autre profession, mais ceux qui ne se trompent jamais feraient mieux d’enseigner au paradis plutôt que dans une haute école !

La littérature confirme ce que nous savons depuis longtemps, l’apprentissage est plus efficace dans des situations où les étudiants confrontent leur point-de-vue et leur compréhension de tel ou tel phénomène. Une des clés pour optimiser l’apprentissage est de créer des occasions d’apprendre dans lesquelles des périodes de réflexion alternent avec des périodes de discussion. Ce type d’enseignement ne s’improvise pas et nécessite une scénarisation pédagogique cohérente entre les objectifs pédagogiques, les stratégies d’enseignement et l’évaluation.

La stratégie d’enseignement interactif la plus simple et pourtant une des plus efficaces est celle du ‘penser – comparer – partager’. Le concept est simple et réside dans la consigne suivante : poser une question conceptuelle à l’ensemble de la classe mais demander à chaque étudiant d’y réfléchir individuellement pendant 1 à 2 minutes. Puis former des paires qui vont confronter leurs réflexions personnelles et leur réponse apportée à la question. Pour conclure l’activité, partager les réflexions des paires en plénière. Cette stratégie pédagogique est pertinente pour canaliser l’attention et favoriser un apprentissage en profondeur. J’y ai souvent recours et j’observe régulièrement que les étudiants de nature timide ou introvertie s’expriment plus facilement et participent plus volontiers à la discussion générale. Mon hypothèse est que cette scénarisation en trois étapes encourage la confiance en soi et l’assertivité, compétences indispensables dans la vie professionnelle.

Si nous comparons l’apprentissage à la conduite automobile, nous pourrions dire que dans un mode d’enseignement de type purement transmissif, c’est l’enseignant qui est au volant et qui décide des composantes du trajet, l’étudiant est alors un simple observateur. Dans le cas inverse où c’est l’étudiant qui est au volant, l’enseignant est le copilote qui observe, conseille et accompagne. Dans cette seconde situation, en dépit du fait que l’enseignant adopte une posture passive, il a créé une occasion d’apprendre de manière active en installant un environnement d’apprentissage en profondeur.

Tous les enseignants ne sont pas des enseignants exceptionnels de manière innée, mais chaque personne ayant la prédisposition d’acquérir un poste dans l’enseignement supérieur peut devenir un bon enseignant !

Svinicki, D., McKeachie, W., McKeachie’s Teaching Tips (2009) 13th Ed.

 

I teach but do they learn?

What is important is the learning, not the teaching. Every student is unique, and can be unpredictable, but given the chance and the necessary resources, every student can succeed, even if not everyone at the same time and not everyone in the same way. Teachers can occasionnally be wrong, if they are wrong too often they shouldn’t be teaching, but if they are never wrong, they belong in heaven, not a in a university!

Students can learn more in talking to one another than in listening to faculty, but faculty has to prepare engaging and interesting interactions and motivating activities. One key to improvement is reflection, thinking about what you want to achieve in your classroom, the desired learning outcomes and what you and your students need to do to achieve them.

The simplest form of interactivity and yet one of the most effective is called the ‘Think- pair- share’ strategy. The basic idea is to ask the whole class a question and have each student ‘think’ about it for 1-2 minutes. Then, pairs are formed and both members discuss their answer, each pair member shares with one another what they thought about the question. Finally, that gets shared with the class as a whole! The think-pair-share strategy is very effective to recapture student attention and stimulate deeper processing. I often ask my students to think about a question for one minute, write their ideas for another minute, and then share with a neighbour. Students are then more likely to participate in a general discussion on that question.

If we compared learning to driving, we could say that in a classic transmissive mode, the teacher is the driver who decides which route, which speed, which stops to make. In that setting, the student is a passive observer of what is going on. Now let’s imagine the opposite situation, the student is the driver and the teacher is a passive instructor giving advice, explanations and warnings. In that second situation, despite the fact that the teacher is passive, he or she has created an active learning environment!

Not everyone is a born ‘great teacher’, but anyone with the ability to get a job in higher education can become a good teacher!

Svinicki, D., McKeachie, W., McKeachie’s Teaching Tips (2009) 13th Ed.